Il distacco dell’iceberg in Antartide

Grande più della Liguria, la sua superficie è di circa 5.800 chilometri quadrati. La frattura, lunga quasi 200 km, era monitorata da anni

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Erano rimasti meno di 5 chilometri di ghiaccio a tenere una porzione di 5.800 chilometri quadrati della piattaforma di ghiaccio Larsen C ancorata all’Antartide. E ora si sono staccati. Il distacco è avvenuto tra lunedì scorso e ieri, giorno in cui è stato dato l’annuncio. L’evento era atteso, la progressione della spaccatura aveva triplicato la propria velocità tra il 24 e il 27 giugno scorsi arrivando a oltre dieci metri al giorno, il massimo registrato sinora.
Il 6 luglio scorso, le rilevazioni del satellite Esa Sentinel-1 hanno mostrato come, in un rilascio di sollecitazioni accumulate in precedenza, la fenditura si sia ramificata diverse volte. In seguito a questo rilascio si sono formate diverse punte di spaccatura entro 5 km dal bordo del ghiaccio che per i ricercatori potrebbero portare alla formazione di diversi iceberg più piccoli oltre all’atteso grande iceberg, uno dei più grandi mai registrati che probabilmente prenderà il nome di A68.

Era la metà di maggio quando i ricercatori del progetto Midas (Impact of Melt on Ice Shelf Dynamics And Stability), avevano annunciato che la parte di Larsen C che si stava staccando a causa di una frattura di oltre 190 chilometri di lunghezza e alta quasi oltre 350 metri, era tenuta attaccata al ghiacciaio sulla terraferma solo da 13 km residui di ghiaccio, scesi ad appena 4,5 km ai primi di luglio. Adesso quel piccolo aggancio residuo si è rotto e Larsen C è in mare.
Quello che si è staccato è un iceberg esteso poco più della Liguria, uno dei più grandi mai registrati: secondo le rilevazioni di un satellite dedicato allo studio dei ghiacci polari, la massa di ghiaccio dovrebbe essere spessa 190 metri arrivando in alcuni punti a un massimo di 210 metri, contenendo qualcosa come 1.155 chilometri cubi di ghiaccio. Secondo gli ultimi dati Midas il mega iceberg pesa più di un trilione di tonnellate.

iceberg

 

L’innalzamento del livello dei mari non sembra essere uno dei rischi immediati dopo il distacco di Larsen C. Infatti il suo ghiaccio è già in equilibrio idrostatico per cui quando fonde di fatto non va ad alterare il livello del mare, però siccome la banchisa drena la calotta polare sottraendole ghiaccio se continuano a staccarsi iceberg di queste dimensioni la velocità con cui sottrae il ghiaccio aumenta, e ovviamente quello della calotta è invece ghiaccio che produce innalzamento del livello del mare.

“Nei prossimi mesi la piattaforma di ghiaccio potrebbe sia gradualmente ricrearsi oppure potrebbe subire ulteriori distacchi che potrebbero alla fine portarla a collassare-“, ha spiegato Adrian Luckman della Swansea University, ricercatore capo del progetto Midas. “I nostri modelli dicono che la piattaforma sarà meno stabile ma ogni eventuale futuro collasso resta ad anni o decenni da oggi”.
Da quando vengono monitorati questi distacchi, tali eventi vengono definiti ‘rari’, è quindi difficile dire se sono un effetto del riscaldamento antropico o della variabilità naturale o più probabilmente di un insieme delle due cose. Quello che risulta difficile sapere oggi è quale possa essere l’eventuale contributo antropico. Sta di fatto che tutto l’Antartide occidentale si sta riscaldando velocemente, provocando la fusione delle piattaforme glaciali.

Il panorama dell’Antartide subirà ora un cambiamento radicale e il gigante di ghiaccio inizierà a muoversi attraverso i mari. Molto probabilmente si frazionerà in parti più piccole andando poi a fondere nelle acque più calde alle latitudini minori. Non dovrebbero nemmeno esserci rischi per la navigazione, visto che nell’area il traffico è piuttosto basso e quindi la probabilità che ci sia una collisione è ridotta, e poi perché generalmente questi iceberg restano confinati all’interno della corrente circumpolare antartica che circonda tutto il continente, quindi difficilmente riescono a uscire da lì. Navigazione a parte, gli scienziati sono preoccupati da come il distacco possa impattare sul resto della piattaforma di ghiaccio, proprio alla luce della spettacolare disintegrazione di Larsen B nel 2002. Ciò che resta della piattaforma di ghiaccio sarà ora meno stabile dell’attuale e potrebbero verificarsi nei prossimi mesi e anni ulteriori distacchi, e forse anche un eventuale collasso, ma è una cosa davvero difficile da predire. Verrà a mancare una porzione di calotta che esercita una sorta di barriera allo scorrimento del ghiaccio continentale verso il mare. Mancando questa sorta di ’tappo’ c’è il rischio che la velocità con cui il ghiaccio fluisce verso il mare aumenti considerevolmente.

Fonte: lastampa.it

Foto: ilpost.it

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Mi chiamo Stefano e studio Nutrizione Animale. Mi piacciono la natura, gli animali, la lettura e sognare a occhi aperti.
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