Oceani sempre più caldi

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Una nuova ricerca afferma che il metodo di riferimento usato finora per stimare le temperature oceaniche nel passato è inaffidabile. Se tale ipotesi dovesse esser confermata, implicherebbe che le attuali condizioni climatiche non trovano paralleli negli ultimi 100 milioni di anni di storia.

In base alle stime condivise degli ultimi 50 anni, 100 milioni di anni fa le temperature degli oceani tropicali erano di circa 15°C più alte di quelle odierne. Questa convinzione è adesso messa in dubbio da un lavoro del Centro nazionale per la ricerca scientifica francese (CNRS), delle Università della Sorbona e di Strasburgo e del Politecnico federale di Losanna (EPFL).
Tale affidabilità era data dalla proporzione dell’isotopo di ossigeno-18 negli esoscheletri calcarei dei foraminiferi (in foto), fossili di piccoli organismi marini che si trovano nei sedimenti oceanici. La quantità di questo isotopo nei loro gusci, che dipende dall’acidità e dalla salinità dell’acqua, era considerata stabile e immutabile nel tempo. Dal livello di ossigeno-18 si usava così dedurre la temperatura dell’acqua nel periodo corrispondente ai sedimenti studiati.

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La percentuale dell’isotopo è però più instabile di quel che si pensasse. Quando i ricercatori hanno immerso i fossili in vasche ad alta temperatura contenenti ossigeno-18, i foraminiferi hanno dimostrato di saperlo ancora assorbire. Il suo livello può dunque variare nel tempo e non è quindi un parametro affidabile.
Il salto nelle temperature oceaniche sarebbe dunque stato sopravvalutato e i mari terrestri sarebbero stati fino ad oggi molto più stabili del previsto. Contrariamente a ciò che si potrebbe pensare, questa è una pessima notizia, che oltretutto ci pone in una situazione scomoda: perché se negli ultimi 100 milioni di anni non è cambiato molto, l’attuale aumento di 1°C rispetto a un secolo fa suona ancora più allarmante.

Fonte: focus.it

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